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マッキンリー、登山家泣かせの七大陸最高峰への登山。植村直己さんの名言と偉業について

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「マッキンリー、登山家泣かせの七大陸最高峰への登山。植村直己さんの名言と偉業について」

 

◆登山ブームの今

 

数年前から日本では登山がちょっとしたブームですね。山ガールなどと呼ばれるファッションも大人気で、週末の人気登山道には行列ができるほどと言います。
人はなぜ山に登るのでしょうか?山にはどれほど人を引き付ける魅力があるのでしょうか?

 

◆七大陸最高峰の山

 

テキサスの大富豪でアマチュアの登山家でもあったディック・バスはオーストラリアを含む七大陸の最高峰に登頂することを目標としており、彼と同じ夢をもつフランク・ウェルスと1985年エベレスト登頂に成功し、全ての最高峰に登頂したことを機に『Seven Summits』という著書を共同で発表。自らの体験をもとに記された七大陸最高峰と呼ばれる山への登頂は、その後、世界中の登山家たちの憧れそして目標となっていくのです。

 

◆偉大な登山家・植村直己さん

 

みなさんはかつて、日本にも世界初の五大陸最高峰登頂に成功した人物がいたことをご存じでしょうか。国民栄誉賞をも授与された、その偉大な冒険家・登山家が植村直己さんです。
彼は、少年期に学校行事での登山をきっかけに山行を始め、大学時代は山岳部に所属し登山の没頭。卒業後は、海外を転々と移りながら登山資金を貯めるために働き、1966年に七大陸最高峰の一つ、モンブランへの単独登頂に成功したことを皮切りに、同年、マッターホルン、キリマンジャロへの単独登頂に成功。1968年にはアコンカグアへ、1970年にはエベレストへの登頂を成功させ、この時点で世界初の五大陸最高峰登頂成功者となったのです。
しかし、1978年犬ぞりを操り人類史上初の北極点単独行成功を最後に、1980年エベレスト登頂や、1982年彼の夢であった南極点単独犬ぞり探検を仲間の事故や紛争の影響で断念することに。
この二度の失敗後、単独で登頂を目指したマッキンリーにて1984年、彼の43回目の誕生日に世界初冬季単独登頂に見事成功。しかし、その翌日から彼との連絡は途絶えました。遭難したとみられる彼の捜索が行われましたが、その甲斐虚しく現在に至るまで消息は分かっていないままです。そして、彼の遺体は今もマッキンリーのどこかに眠っているのではと推察されています。

 

◆マッキンリーという山

 

ここまで偉大な冒険家・登山家であった植村までも遭難させたマッキンリーとは、どんな山なのでしょうか。
世界最高峰とよばれるエベレストよりもマッキンリーの方が登頂成功は難しいとする見方もあるのです。そこには標高だけでは計り知れない登山の難しさがありました。

①マッキンリーの山の高さ

マッキンリー登頂が過酷とされる理由の1つが比高の高さです。
標高とは、平均海水面からの高さを指し、標高が最も高い山は言わずもがなエベレストです。しかし、比高というもう一つの基準に立ったとき、世界最高比高はこのマッキンリーなのです。比高とは山のふもとから頂上までの標高差を指すものなので、ふもとから頂上を見上げたときに最も高く遠く感じるのはこのマッキンリーということになるでしょう。その分、登頂までの登山距離も最も長く、険しく感じられると思います。

 

②気温の低さ

次に、マッキンリーは高緯度に位置するため、気温が非常に低いのです。極寒で知られるマッキンリーは、最低気温-73.3℃を記録したこともあり、その寒さ故に登山者の体力を根こそぎ奪い去るのです。

 

③酸素の薄さ

さらに、その高緯度ゆえに頂上に近づけば近づくほど酸素が薄く、高山病のリスクが非常に高いことで知られています。登頂を目指し、心半ばにしてこの世を去った登山家も複数いる山、それがマッキンリーなのです。

 

◆植村直己さんの名言に学ぶ

ここまで知ると冒頭の文に戻り、人はなぜ山に登るのか?と、ますます知りたくなりますね。
その答えの一端を、植村直己さんの名言に見たような気がします。

 

“こうして五大陸の最高峰を自分の足で踏み、さらにアルプスの中でも特に難しい冬季の北壁の登攀に成功したいま、私の夢は夢を呼び起こし、無限に広がる。過去のできごとに満足して、それに浸ることは現在の私にはできない。困難のすえにやりぬいたひとつ、ひとつは、確かに、ついきのうのできごとのように忘れることのできない思い出があり、私の生涯の糧である。しかし、いままでやってきたすべてを土台にして、さらに新しいことをやってみたいのだ。若い時代は二度とやってこない。”

◆さいごに

 

誰にも到達し得なかった夢を追いかけ掴んだ人だからこそ言えるこの言葉。登山を通じて彼が目指した生き方が見えてきた気がします。この言葉、私には私の意味をもち、あなたにはあなたの意味を持つでしょう。
あなたにはどんな意味をもってうつりましたか?

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